Descrizione

Che cos'è il glaucoma?

Il glaucoma è una malattia caratterizzata da un danno progressivo al nervo ottico, che clinicamente risulta come una riduzione dell’ampiezza del campo visivo. Questa riduzione si verifica dalla periferia verso il centro, così quando è colpita la visione centrale, il glaucoma è in fase molto avanzata. Se non trattato, può portare alla perdita permanente della vista nell'occhio colpito.

Il glaucoma è una delle più comuni cause di cecità nel mondo. Il fattore di rischio più importante per lo sviluppo di glaucoma è l'aumento della pressione intraoculare. Chiunque abbia più di 40 anni deve tener monitorata la pressione oculare almeno una volta all'anno, al fine di rilevare lo sviluppo precoce del glaucoma.

Come si forma il glaucoma?

La parte anteriore dell'occhio si riempie di un liquido chiamato umore acqueo. Questo liquido viene prodotto ed eliminato in modo equilibrato al fine di mantenere la pressione intraoculare stabile. Quando questo equilibrio si rompe (di solito a causa della difficoltà nel rimuovere il liquido), la pressione all'interno dell'occhio aumenta e, se tale condizione permane per un certo tempo, può danneggiare il nervo ottico,  causando il glaucoma.

Ci sono due principali sottogruppi di glaucoma: il glaucoma primario ad angolo aperto e il glaucoma primario ad angolo chiuso.

Il glaucoma primario ad angolo aperto

Conosciuto anche come glaucoma cronico semplice, è una malattia lentamente progressiva che si verifica quando i canali di drenaggio a poco a poco si bloccano.

Il glaucoma primario ad angolo chiuso

Si verifica quando il deflusso dell'umore acqueo si ferma improvvisamente, provocando un rapido aumento della pressione intraoculare.

Altri tipi di glaucoma

Esistono altri tipi di glaucoma, che sono molto meno comuni e possono essere dovuti a diversi motivi:

  • Infiammazione all'interno dell'occhio (uveite o irite)
  • Crescita di nuovi vasi sanguigni all'interno dell'occhio, chiamata neovascolarizzazione, che può verificarsi in relazione al diabete o come risultato di un blocco dei vasi sanguigni nella retina.
  • Trattamento con alcuni farmaci (per esempio gli steroidi)
  • Dopo una lesione dell'occhio
  • Altre anomalie meno comuni che incidono sulla struttura dell'occhio.

Glaucoma congenito

È una forma rara del glaucoma (circa 1 su 10.000). La maggior parte dei casi sono sporadici, anche se ci sono casi con storia familiare. Può apparire isolata o associata ad altre patologie oculari o sistemiche

Quali sono i sintomi del glaucoma?

Il glaucoma primario ad angolo aperto

L’aumento della pressione intraoculare è molto lento. I valori della pressione non sono molto alti, in modo che la perdita del campo visivo progredisce lentamente. È improbabile che questa perdita del campo visivo sia individuata da parte del paziente. Nelle prime fasi, la visione centrale non diminuisce. La quantità della visione non è influenzata fino a quando il glaucoma non è molto avanzato. Poiché questa patologia generalmente non viene riconosciuta fino a quando non è già ad uno stadio avanzato, la diagnosi avviene di solito nell'ambito di un esame di routine dell'occhio. L'oculista controllerà la pressione oculare, esaminerà il nervo dell'occhio e controllerà il campo visivo. Dal momento che il glaucoma primario ad angolo aperto è raro nelle persone di età inferiore ai 40 anni, questi test di screening vengono eseguiti dopo questa età.

Glaucoma primario ad angolo chiuso

In questo disturbo, la pressione all'interno dell'occhio aumenta rapidamente e può essere molto doloroso. L'occhio è solitamente di colore rosso e la visione diventa offuscata. Il paziente può notare degli aloni intorno alle luci. Spesso può essere accompagnato da mal di testa, nausea e vomito. Questa condizione è più comune nelle persone che hanno un occhio più corto del normale, il che facilita la chiusura delle vie di drenaggio dell'umore acqueo.

Altri tipi di glaucoma

Negli altri tipi di glaucoma i sintomi variano a seconda della causa sottostante.

Come si diagnostica il glaucoma?

Il glaucoma primario ad angolo aperto

Se c'è qualche sospetto di glaucoma primario ad angolo aperto, il paziente deve consultare un oculista. Il medico esamina gli occhi del paziente per misurare con precisione la pressione all'interno dell'occhio e per controllare il nervo nella parte posteriore dell'occhio per rilevare eventuali danni. Questo danno è descritto come "coppa" della testa del nervo ottico (o disco ottico). Procederà inoltre a un esame computerizzato del campo visivo. Potrebbero essere necessari ulteriori esami e test.

Glaucoma acuto ad angolo chiuso

Questa condizione viene solitamente diagnosticata subito per via del dolore, dell’arrossamento e della diminuzione della vista. La pupilla si dilata e la pressione all'interno dell'occhio è molto alta. La cornea (la finestra trasparente sulla parte anteriore dell'occhio) di solito è infiammata, il che causa la visione di aloni intorno alle luci e la vista offuscata.

Altri tipi di glaucoma

Nelle persone con sospetto glaucoma, si esegue un esame completo degli occhi per assicurarsi che non si tratti di nessun’altra malattia degli occhi.

Come si cura il glaucoma?

Il trattamento è diverso a seconda che il glaucoma sia ad angolo aperto o ad angolo chiuso. Varia anche a seconda di quanto è  avanzato il glaucoma al momento della diagnosi.

Il glaucoma primario ad angolo aperto

I casi non molto avanzati possono essere trattati con terapia medica. I casi più avanzati possono essere trattati sia con il laser o chirurgicamente.

Il trattamento medico

Esistono molti farmaci in gocce che aiutano a diminuire la pressione intraoculare: Queste gocce possono essere combinate per ottenere una maggiore diminuzione della pressione.

  • I beta-bloccanti: Queste gocce vengono usate due volte al giorno. Riducono la quantità di liquido prodotta negli occhi. Queste gocce sono controindicate nelle persone con asma o problemi di cuore.
  • Prostaglandine: queste gocce sono somministrate una volta al giorno di notte. Sono relativamente nuove e molto efficaci. Aumentano il drenaggio dell'umore acqueo. L’ effetto collaterale più noto di queste gocce è che possono far scurire il colore degli occhi e far crescere le ciglia. Dovrebbe essere evitato nei pazienti con una storia di infiammazione intraoculare.
  • Agonisti alfa: sono somministrati due volte al giorno e solitamente sono ben tollerati. Diminuiscono la produzione di umore acqueo, e allo stesso tempo ne facilitano l’evacuazione dall'occhio. Questo trattamento non è consigliato nei pazienti che assumono antidepressivi.
  • Parasimpaticomimetici: sono alcune delle prime gocce che furono utilizzate per il trattamento del glaucoma, ma ora  sono utilizzate meno frequentemente a causa dei maggiori vantaggi degli altri farmaci. Si usano quattro volte al giorno e aumentano il flusso di liquido verso l'occhio. Possono produrre mal di testa.
  • Pillole che inibiscono una proteina (enzima) dell'occhio chiamata anidrasi carbonica: possono essere somministrate in pillole, di solito come una soluzione temporanea, in quanto hanno molti effetti collaterali quali nausea, stanchezza, formicolio alle dita delle mani e, a volte, se utilizzato per un lungo periodo, una tendenza a produrre calcoli renali. Ci sono altri inibitori dell'anidrasi carbonica in gocce. Questi vengono somministrati due volte al giorno e diminuirscono la produzione di liquido negli occhi. Sono controindicati nei pazienti con allergia nota ai sulfamidici.

Trattamento laser

Questo trattamento, chiamato trabeculoplastica, viene eseguito con un tipo di laser ad argon o neodimio di tipo Yag. È utilizzato in casi molto avanzati, di solito con l'obiettivo di ridurre il numero di gocce che il paziente deve usare. Il laser è applicato nella zona attraverso la quale l’umore acqueo lascia l'occhio. L'effetto di questo trattamento può essere temporaneo e quindi non può essere adatto come soluzione a lungo termine.

Chirurgia

I casi avanzati vengono trattati chirurgicamente. L'operazione, denominata trabeculectomia, consente il drenaggio di liquido dall'interno dell'occhio. L'obiettivo di questo intervento è quello di stabilizzare lo sviluppo del glaucoma e il recupero della vista, poiché i danni causati dal glaucoma non possono essere in alcun modo curati oggi. Le complicazioni di questa procedura sono: riduzione temporanea della vista dopo l'operazione, infezioni intraoculari, eccessiva pressione oculare.

Ci sono altre tecniche chirurgiche volte a ridurre la produzione di umore acqueo (ciclodistruzione) o per facilitarne l’evacuazione (sclerectomia profonda, impianti di bypass, ecc) ..

Glaucoma primario ad angolo chiuso

Il trattamento in questo caso deve essere veloce. L'obiettivo è quello di ridurre la pressione intraoculare nel più breve tempo possibile, perché una pressione così alta per questo può danneggiare il nervo ottico molto rapidamente. Possono essere usati farmaci antipertensivi (amministrata per via topica, orale o endovenosa), laser o chirurgia.

Trattamento con farmaci

  • Farmaci sistemici inibitori dell'anidrasi carbonica, ad esempio, l’acetazolamide.
  • Collirio (pilocarpina): Queste gocce riducono le dimensioni della pupilla, cosa necessaria per consentire che il flusso dell'umore acqueo torni alla normalità. È anche possibile utilizzare le gocce menzionate sopra per glaucoma primario ad angolo aperto.

Trattamento laser (iridotomia)

Si tratta di praticare un foro nell’iride (parte colorata dell'occhio) per impedire che la malattia si verifichi di nuovo. È necessario trattare entrambi gli occhi, perché se si cura solo quello interessato, l'altro continuerà a sviluppare il glaucoma ad angolo chiuso.

Trattamento chirurgico

A volte nessuno dei trattamenti di cui sopra può controllare la pressione e, pertanto, può essere necessaria una trabeculectomia (come detto in precedenza per il glaucoma primario ad angolo aperto).

Altri tipi di glaucoma

Si avrà bisogno di una combinazione di gocce, trattamento laser e chirurgia, a seconda del tipo di glaucoma.

Trattamento del glaucoma

  • Assumere i farmaci prescritti dal medico oculista regolarmente.
  • Assicurarsi di mantenere gli appuntamenti per i controlli.
  • Assicurarsi di sapere di che tipo di glaucoma si tratta.
  • Lasciare che la propria famiglia si sottoponga a un test diagnostico per la malattia.
  • Includere sempre il collirio.

Attività

Se diagnosticato precocemente, la visione rimane buona e non ci dovrebbero essere restrizioni all'attività. Ci sono linee guida rigorose per quanto riguarda i livelli della vista per guidare, ed è consigliabile che le persone con glaucoma riportino il loro problema al momento del conseguimento della patente. Occorre un controllo periodico dei campi visivi per assicurare che rimangano tali da permettere la guida. Dopo l'intervento chirurgico, ci possono essere limitazioni su attività a breve termine.

Menomazione

Il glaucoma, se non trattato adeguatamente o se non rilevato in tempo, può portare alla cecità.

Quali misure possono essere adottate per prevenire il glaucoma?

Il glaucoma primario ad angolo aperto

Non esistono metodi noti per prevenire questa condizione, ma è importante che le persone sopra i 40 anni si sottopongano regolarmente a esami di controllo della pressione intraoculare. È impossibile recuperare la vista danneggiata se la malattia non viene trattata in fase iniziale. Le persone con una storia familiare di glaucoma (in particolare genitori e fratelli) dovrebbero essere ancora più attente, ma chiunque al di sopra dei 40 anni dovrebbe sottoporsi a revisione periodica.

Glaucoma ad angolo chiuso

Il dolore acuto e la visione ridotta possono essere preceduti da attacchi simili meno gravi. Ci può essere una storia di aloni intorno alle luci, visti soprattutto nel pomeriggio e che scompaiono dopo una notte di riposo. Le persone con questi sintomi dovrebbero consultare un medico.

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